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Ser humano tiene 10 veces más microorganismos que células en su cuerpo y sin ellos moriríamos

2015 10 29 Microbiota Cuerpo HumanoCada cuerpo humano tiene dentro de sí millones de organismos vivos que conforman su microbiota, es decir, el conjunto de bacterias, hongos y arqueas, entre otros que conviven en distintas partes de nuestro cuerpo y funcionan en equilibrio y organizadamente en pos de la salud humana.

Para estudiarlos, se puso en marcha en México el proyecto de investigación “Microbiota y microbioma. Nuevas aproximaciones en medicina: de la teoría microbiana de la enfermedad a la relación macrobioma y salud”, encabezado por Samuel Ponce de León R. y Yolanda López Vidal de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM.

“Nuestro principal objetivo es saber cuáles son las características más generales de la microbiota y el microbioma (conjunto de esos mismos microorganismos más sus genes) en mexicanos que presentan síndrome de intestino irritable (SII), diarrea asociada al uso de antibióticos y síndrome de ojo seco (SOS); así como cuál es su conformación en quienes no sufren enfermedad”, explicó Ponce de León.

Los microorganismos que habitan en cada humano son alrededor de 10 veces más numerosos que las células que conforman su cuerpo. La piel, los conductos auditivos, los orificios nasales, el tracto digestivo, el genital…, todo está cubierto por ellos en un estado de equilibrio con el organismo para realizar diversas funciones, muchas aún desconocidas.

Ni tan buenos ni tan malos, sino todo lo contrario

Hasta hace poco el abordaje científico de los microorganismos se basó en el concepto de que un microorganismo determinado (por ejemplo, el neumococo) causaba una determinada enfermedad (la neumonía). A otros se les reconocía como comensales que vivían normalmente en el cuerpo humano y tenían algunas funciones benéficas, pero hasta ahí llegaba el concepto de convivencia. Ahora se ha admitido que la magnitud es mayor.

Nuestra relación con ellos es compleja y tiene que ver con muchos estados patológicos, pero también con otros que podremos mantener para no enfermar.

“Lo que hacemos es sentar las bases de los protocolos y métodos por medio de los cuales intentaremos responder las preguntas que han surgido sobre la microbiota y el microbioma; también, nos hemos dedicado a examinar la bibliografía disponible, a formar recursos humanos y, por supuesto, a buscar recursos económicos, porque no todo lo tenemos cubierto todavía. Ya hemos organizado dos reuniones en las que se mostraron y consolidaron los pequeños avances logrados”, indicó López Vidal.

¿Quiénes serán los sujetos de estudio?

Los universitarios trabajarán con cuatro poblaciones. La primera estará formada por sujetos normales que donarán muestras de heces; la segunda, por pacientes con SII (con su respectivo grupo control para observar las diferencias entre uno y otro); la tercera, por individuos con diarrea asociada al uso de antibióticos utilizados para tratar la colitis por Clostridium difficile, una enfermedad que ya constituye una grave epidemia en múltiples instituciones médicas.

Y la cuarta, por pacientes con SOS, la causa más frecuente de consulta en el área de oftalmología (sus síntomas son visión borrosa, ardor, picazón o enrojecimiento en los ojos, sensación arenosa o abrasiva y sensibilidad a la luz).

Por lo que se refiere a la colitis por Clostridium difficile, es una afección resistente a los antibióticos. Para tratarla se requieren procedimientos particulares que guardan relación con el manejo de los equilibrios y desequilibrios del microbioma intestinal; por eso, los investigadores planean recurrir a los trasplantes fecales.

“Tendremos un banco de muestras de heces para conocer la variabilidad de los microorganismos que hay en ellas (vale la pena destacar que la mayoría de los microorganismos no se conoce y, por lo tanto, no se ha descrito aún). Así, cuando se necesite material para realizar un trasplante fecal en un área clínica, tendremos la oportunidad de ofrecerlo en las mejores condiciones de control de calidad. Pronto podremos echar a andar este servicio para los médicos que atienden a pacientes con esta enfermedad”, dijo Ponce de León.

En cuanto al SOS, pretenden saber qué cambios ocurren en los microorganismos que normalmente viven en ese órgano.

De esta manera crecen las expectativas para tratar con éxito padecimientos inflamatorios intestinales que van desde el síndrome de intestino irritable, hasta aquellos que producen, además, cambios en el propio intestino, con complicaciones graves, como la enfermedad de Crohn; así como la diarrea asociada al uso de antibióticos y el síndrome de ojo seco.

“Quizá después podamos ampliar nuestra investigación a otras entidades patológicas, pero en principio considero que con éstas vamos a tener suficiente trabajo para los próximos años”.

De hecho, ya se han obtenido datos iniciales interesantes relacionados con el síndrome metabólico, alteraciones neurológicas como Alzheimer, Parkinson y Huntington, hígado graso, psoriasis y diabetes.

“Existen evidencias de que la microbiota y el microbioma de las personas con estas patologías sufren cambios”, añadió López Vidal.

Resultados esperados de la investigación

Es probable que en los resultados de esta investigación haya variaciones que dependerán de la edad de los sujetos estudiados, de su estado nutricional, del lugar donde viven, de la profesión u oficio que desempeñan, de su tipo de dieta, incluso de su forma de nacimiento (por cesárea o por vía natural).

“Todo esto influye en la manera en que se elabora el perfil de su microbiota y su microbioma. Reconocer esto es fundamental para establecer las relaciones causales de las enfermedades y saber cómo modificar dicho perfil. Asimismo, los microorganismos tienen hábitos y nichos específicos.

“Por ejemplo, no todas las bacterias habitan, en las mismas proporciones, en la piel, los ojos, los oídos, la nariz y los órganos internos. Por eso intentaremos analizar no sólo su presencia en el organismo de los sujetos estudiados, sino también qué regulan, cómo lo hacen y cómo pueden llevar de la salud a la enfermedad, y viceversa”, abundó.

Cada día se sabe más sobre la microbiota y el microbioma humano; sin embargo, en opinión de López Vidal se debe explorar más cómo propician el equilibrio en el organismo, porque parece ser que su sola presencia resulta insuficiente para explicarlo. Así pues, habrá que analizar qué tanto la función que llevan a cabo en conjunto es lo que da como resultado ese equilibrio de salud.

“Ya han aparecido las primeras evidencias de que juegan un papel fundamental en la regulación de la respuesta inmune, la disminución de la inflamación, el retraso de las enfermedades neuronales y, quizá, la prevención del cáncer de colon (se ha vislumbrado que la pérdida de microorganismos y la permanencia de ciertas especies disparan esta enfermedad). Esto modifica el concepto de la microbiología médica”.

Ojalá este trabajo ayude también a entender mejor el equilibrio que los humanos hemos de mantener tanto internamente como con el ambiente, porque así como el desarrollo tecnológico, la sobrepoblación, la contaminación y el cambio climático afectan el entorno, todo parece indicar que los cambios y alteraciones a nivel microscópico se manifiestan en el cuerpo humano como enfermedades”, concluyó Ponce de León.

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