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Charlie Sheen anunció que tiene SIDA ¿Pero cuáles son los síntomas, cómo evitarlo, cómo saber si lo tengo?

La única manera de estar seguro de si se tiene VIH es hacer pruebas de laboratorio regularmente
La única manera de estar seguro de si se tiene VIH es hacer pruebas de laboratorio regularmente

Según la OMS, existe una marcada diferencia entre VIH y SIDA. El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana e infecta las células del sistema inmunitario. Esta infección deteriora poco a poco el sistema, causando la inmunodeficiencia. El SIDA  o Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, se refiere a un estado avanzado de la infección por VIH y la presencia de alguna de las infecciones oportunistas o cánceres relacionados con este.

El VIH se puede transmitir por las relaciones sexuales (vaginales, anales o bucales) sin protección; por la transfusión de sangre contaminada; y por compartir agujas, jeringas u otros objetos afilados. De la misma forma, una madre infectada por VIH puede dar a luz a un niño ya infectado. Se calcula que existen unas 37 millones de personas infectadas con VIH en este momento con 1.2 millones de muertes cada año.

Cuándo se presentan los primeros síntomas del VIH varía de persona a persona. El promedio está entre 5 y 10 años aunque se han presentado casos de menor brevedad, por lo que es importante que si realizó una acción de riesgo, acuda a realizarse pruebas lo antes posible. Se estima que del total de las personas que tienen VIH, sólo el 51% lo sabe.

Factores de riesgo del VIH.

Los comportamientos y condiciones que según la OMS ponen en riesgo a la gente de padecer VIH son:

  • Tener sexo sin protección, anal, oral o vaginal
  • Tener alguna otra enfermedad de transmisión sexual, como sífilis, herpes, clamidia, gonorrea o vaginosis bacteriana
  • Compartir agujas contaminadas, jeringas o cualquier otro equipo usado para inyectar drogas.
  • Recibir inyecciones poco seguras, transfusiones de sangre o procedimientos médicos que involucren cortar o penetrar con algún objeto afilado.
  • Experimentar heridas accidentales con agujas, especialmente importante entre los trabajadores del sector salud

Síntomas de VIH.

Dependiendo de la etapa en la que te encuentres, los síntomas pueden variar. La forma más segura de saber es, desde luego, hacerse la prueba.

Etapa inicial. De 2 a 4 semanas después de una infección de VIH algunas personas experimentan síntomas que describen “como el peor catarro de su vida”. Estos pueden incluir:

  • Fiebre
  • Amígdalas inflamadas
  • Salpullido
  • Fatiga
  • Dolores en músculos y articulaciones
  • Dolor de cabeza

Estos síntomas pueden durar entre unos días y varias semanas. Claro que no se debe asumir que se tiene VIH sólo por tener estos síntomas, que muchas enfermedades producen, pero si estuviste en una actividad de riesgo, quizá sea momento de hacerte una prueba para estar seguro. Además, recuerda que aún si no se presentan síntomas, en la etapa inicial la enfermedad es igual de contagiosa.

Etapa de latencia clínica. Durante esta etapa normalmente no se tienen síntomas o son muy leves. El VIH se reproduce a poca velocidad, aunque aún está activo. Si tomas retrovirales durante esta etapa puedes permanecer saludable y vivir cómodamente durante varias décadas. Si no tomas retrovirales, esta etapa puede durar máximo 10 años pero muchas veces es mucho más pequeña.

Etapa de SIDA. Si tienes VIH y no estás tomando retrovirales, el virus eventualmente debilitará tu sistema inmunológico y llegarás a la etapa del SIDA.

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida rápida de peso
  • Fiebre recurrente o sudoración nocturna
  • Cansancio extremo e inexplicable
  • Inflamación de los ganglios linfáticos en las axilas, la entrepierna o el cuello
  • Diarrea que dure más de una semana
  • Irritación en la boca, ano o genitales
  • Neumonía
  • Manchas rojas, cafés, rosas o púrpuras en o debajo de la piel, dentro de la boca, nariz o párpados
  • Pérdida de memoria, depresión y otros desórdenes neurológicos

Cada uno de estos síntomas también puede estar relacionado con otras enfermedades. Así que la única forma de estar seguro es realizándose la prueba del VIH.

¿Qué métodos son efectivos para prevenir la infección de VIH?

  • Primero ten una sola pareja sexual y realicen pruebas de VIH en ambos
  • Ten menos sexo riesgoso. Lo más seguro es el sexo oral, después el vaginal y el anal. El anal es el más riesgoso de todos.
  • En caso de tener más de una pareja o no haber realizado la prueba de VIH, usa condones.
  • Hazte pruebas de otras enfermedades de transmisión sexual
  • No utilices drogas. Pero en caso de que lo hagas -mala idea- usa sólo jeringas estériles y agua limpia y nunca las compartas con otros.

 

 

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