La piedra de la locura

La línea recta es la trayectoria más simple y rápida para llegar de un punto a otro. Nada más elemental. Es una idea clara, concreta, comprobable e irrebatible, implantada en nuestro pensamiento más simple y también en el más profundo. Una idea que nos implantó el positivismo de fines del siglo XVIII, sí, aquel que nos abría las puertas y nos invitaba a subir literal y metafóricamente al “progreso” como una si fueran el paraíso mismo. Se le sumó la adopción de la “evolución” en su más pura noción darwinista. Nos hicieron pensar que así, con ese reduccionismo simplista, valga la redundancia, también funcionaba la humanidad.

La realidad, sin embargo, siempre es otra. Ni la evolución ni el progreso y, por ende, nada de lo que los seres humanos creamos y producimos, surge en el trayecto de esa línea recta. Por el contrario, lo más común es que esa figura que describa nuestra “evolución” o la de cualquiera de los productos (comerciales, culturales, económicos, de cualquier ámbito) generados por nuestra creatividad sea azarosa y laberíntica. Nuestro camino es, más bien, sinuoso y accidentado. Incluso la ciencia

Extracción de la piedra de la locura, El Bosco (detalle)

En una de esas curvas, en uno de esos accidentes muy peculiares se encuentra la historia de la lobotomía. En Portugal, el neurólogo Egas Moniz pensó que había pequeños corto circuitos en el cerebro, es decir, entre neuronas. Para evitar las conductas mal vistas por la sociedad (obsesivas, histéricas, maniáticas, enfermas: locas pues) en 1935 inventó un método para evitarlas: usar un leucotomo: una “tijera”, por decirlo así, para cortar las obstrucciones. La explicación médica puede ser, por supuesto, mucho más sofisticada, pero en términos prácticos y sencillos la lobotomía era una trepanación en el cerebro. Y tuvo un éxito tal, en apariencia, que para los años 40 la lobotomía era ya un procedimiento recurrente. En 1949 Moniz recibió el Premio Nobel de Medicina, convirtiéndose en el primer portugués en ganarlo, además de catapultarlo a la vida política lusitana.

Afortunadamente, los medicamentos sustituyeron a la lobotomía y se evitaron miles de daños cerebrales profundos. La lobotomía es un ejemplo de cómo esa línea de la evolución y el progreso no es nunca recta, incluso tiene sus terribles retrocesos. En ese mismo filo de la navaja podríamos poner muchas otras cosas, como los combustibles fósiles, la energía nuclear, la ingeniería en su uso armamentista, la explotación de los recursos naturales, etcétera.

A la luz de la historia, siempre en retrospectiva, es fácil encontrar los errores. Lo que hoy consideramos un acierto o de una solución puede ser después la causa de muchos errores. Así ha avanzado la ciencia y la humanidad de su mano. A tropezones. ¿Debemos seguir la línea recta ascendente y progresiva? ¿Hasta cuándo podemos tolerar los errores y los fracasos? Moniz no pudo evitar el plomo de uno de sus desequilibrados pacientes, enojado por no recibir sus medicamentos.

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Mujeres infértiles y transgéneros podrían llegar a tener hijos

Por Montserrat Muñoz

Guadalajara, Jalisco. 29 de marzo de 2016. Siguiendo los pasos de médicos suizos que ya han realizado 5 trasplantes de útero, médicos mexicanos estudian la forma de aplicar ese método en México con lo cual mujeres con  problemas podrían ver en el futuro mediato cumplido su sueño de tener hijos. Y más aún, se abre la posibilidad real de que los transgénero también puedan llegar a tener hijos.

El trasplante de útero está especialmente dirigido a mujeres que sufren de agenesia vaginal, causada por el síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser. Este desorden, que afecta a una de cada cuatro mil 500 mujeres, implica la no formación en distintos grados de la vagina y útero, con presencia normal de ovarios.

Diversos médicos entrevistados por la agencia CONACYT hablaron sobre el tema. La doctora Martha Isolina García Amador, señaló que en la actualidad no existe un tratamiento para combatir la infertilidad cuando esta está definida por factor uterino. Las opciones que se ofrecen son la adopción o la gestancia subrogada.

Por su lado el doctor Niklas Kvarnström, miembro del equipo de investigación del doctor Brännström, dijo “No puedes descartar los pacientes transgénero. Hacemos cirugía para reemplazar o corregir la anatomía para estas personas que han nacido en el cuerpo incorrecto y creo que en el futuro también seremos capaces de trasplantar un útero para ellos. Es completamente posible —que se embaracen los hombres—, no es más difícil de lo que hemos hecho hasta ahora. Es solo cuestión de si deberíamos hacerlo”.

La medicina reproductiva en México podría tener en el trasplante de útero una opción para tratar a las aproximadamente 25 mil mujeres que sufren de infertilidad por factor uterino absoluto. Se debe aclarar que los médicos mexicanos ya realizan trasplantes de ovarios y congelación de óvulos.

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En 2015, un grupo de médicos suecos pioneros en esta técnica visitó la ciudad de Guadalajara, a fin de compartir sus experiencias con galenos mexicanos, quienes ven en este procedimiento una fuerte apuesta en los próximos años.

En 2014 nació el primer bebé de un útero trasplantado. Desde entonces, otros cuatro bebés han nacido, todos en Suecia. Al momento, la tasa de efectividad de este procedimiento es superior a 57 por ciento, con cinco nacimientos logrados a través de un útero trasplantado.

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Doctores Ruvalcaba Castellón (izq.) y Mats Brännström.

Hasta ahora, Suecia es el único país en el mundo que ha logrado con éxito estos trasplantes. En 2013, el doctor Luis Arturo Ruvalcaba Castellón, director del Instituto Mexicano de Infertilidad (IMI), lideró el primer trasplante de ovarios realizado en México y Latinoamérica, procedimiento que calificó como un buen preámbulo al trasplante de útero.

Ruvalcaba Castellón, quien también organizó este simposio, afirmó que este encuentro servirá para que investigadores mexicanos puedan aprender esta técnica y aplicarla en un futuro cercano.

“La idea es que en un corto plazo y tomando estas experiencias podamos abreviar nuestra preparación de cirujano ginecológico o trasplantólogo para poder hacer esta técnica una realidad. Se está demostrando que la técnica es muy repetible y que estadísticamente incluso se puede mejorar. Debemos iniciar ya”, señaló el médico.

El galeno asentó que un equipo de cirujanos del IMI comenzará a practicar esta técnica en ovejas para posteriormente pasar a humanos. Para ello, buscará completar los protocolos pertinentes de ética, seguridad del paciente y de sanidad en hospitales.

“El trasplante de ovarios es una técnica relativamente sencilla desde el punto de vista quirúrgico. Lo más importante para poder realizar esto es que previamente hayas tenido preservado el tejido de la misma paciente, donde hay una compatibilidad del 100 por ciento. La técnica quirúrgica es mucho más complicada en trasplante de útero porque tienes que unir vasos con vasos, arterias, venas, identificar los planos anatómicos profundos y tener manejo de inmunosupresión”, dijo.

“No solamente somos pioneros en trasplante de ovario, sino que también lo fuimos en congelación de óvulos desde 2003. Tenemos un potencial enorme en investigación, en trabajos a publicar y realizar para el beneficio de la medicina reproductiva en México”, señaló el facultativo.

El trasplante y la experimentación

“No es una idea loca que se me ocurrió”, señaló el doctor Mats Brännström, presidente del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Gothenburg, quien señaló que la idea inicial surgió de una paciente con síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser (MRKH), en 1998.

A partir del año siguiente y hasta 2012, el equipo experimentó con ratones, ratas, cerdos, ovejas y babuinos, previo a utilizar el proceso en humanos. En 2002 se dio el primer nacimiento de una cría gestada en un útero trasplantado, en ratones.

Otra etapa de experimentación consistió en hacer trasplantes autólogos para comprobar la eficacia de la reconexión de vasos sanguíneos. Esto consistió en sacar el órgano del donador, que durante este procedimiento también sería el recipiente, para luego restablecer la función del útero y lograr nuevamente el ciclo menstrual de manera normal.

Desde entonces, Brännström y su equipo se dedicaron a la investigación y perfeccionamiento de esta técnica, misma que a pesar de su éxito, aún presenta obstáculos.

“Este procedimiento será más sencillo y efectivo en el futuro”, afirmó el galeno, argumentando que se pretende desarrollar un procedimiento robótico para acortar los tiempos de sustracción del órgano hasta en 50 por ciento.

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Doctor César Díaz.

En una primera etapa, el equipo seleccionó a nueve mujeres, de las cuales ocho sufrían síndrome MRKH y una había tenido una histerectomía debido a cáncer cervical. Los úteros fueron donados por mujeres allegadas a ellas, pero no necesariamente con relación consanguínea.

Acorde con el doctor César Díaz García, ginecólogo del Hospital Universitario La Fe de Valencia, la histerectomía para recuperar el órgano toma cerca de cinco horas, cuando se trata de una donante viva. La cirugía para el trasplante toma un promedio de 10 horas.

Una vez en el cuerpo de la receptora, los cirujanos deben empatar los vasos sanguíneos del órgano para que este reciba su aporte sanguíneo. Una vez que se haya logrado la menstruación y el correcto funcionamiento de la matriz, se colocan embriones en el útero. Finalizada la gestación, se hace un parto por cesárea y se retira el útero, a fin de que se pueda retirar la medicación inmunosupresora de la paciente.

De los nueve casos, dos fallaron y el útero debió ser retirado antes de lograr un embarazo.

Crítica y aceptación

Aunque este procedimiento ha recibido críticas por parte de miembros de la comunidad médica mundial, dado que no es una operación que sea imperativa para la vida, científicos de Estados Unidos, Turquía, España, Bélgica, Francia, Argentina, Reino Unido, Suecia y ahora México se muestran interesados en esta técnica.

A esta controversia se unen aspectos legales, éticos y hasta económicos, dado que se requiere de una inversión importante para continuar con las investigaciones correspondientes, así como para realizar la operación.

Respecto a estudios de aceptación social que se han hecho a mujeres que sufren el síndrome en Japón y Suecia, se descubrió que hay un margen de 80 por ciento de aceptación, aunque la inclinación es por donantes cadavéricos, señaló el doctor Mats Brännström.

Sin embargo, y a pesar de que ya hay resultados tangibles, el trasplante de útero sigue siendo considerado una técnica experimental.

En México, uno de los principales problemas sería la voluntad política para asignar presupuesto a estas investigaciones, según comentó la doctora Martha Isolina García Amador, miembro del IMI.

“Creo que el talento humano —en México— sin duda existe. Sin embargo, sabemos que existen prioridades desde el punto de vista social, posiblemente si la infertilidad no es hasta hoy una prioridad, difícilmente lo va a ser este grupo de pacientes que presenta factor uterino absoluto como causa de esa infertilidad. El recurso humano existe, los recursos económicos que van a sufragar todo este tipo de programas es probable que no. Y si lo hay, faltaría la voluntad política de destinar esos recursos a resolver ese tipo de problemas. Sí es un problema, porque es un hecho que hay un grupo de pacientes que presenta un déficit uterino para poder embarazarse”, acotó la doctora.

Infertilidad: una enfermedad

transplante utero embarazo01De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la infertilidad es una enfermedad del sistema reproductivo, definida como la incapacidad de lograr un embarazo luego de un tiempo determinado.

“De las pacientes con problemas de infertilidad, el factor uterino como único factor de infertilidad representa entre uno y cinco por ciento. Este procedimiento está dirigido a este grupo de pacientes”, señaló.

Lo que sigue

En el doctor Niklas Kvarnström, miembro del equipo de investigación del doctor Brännström, indicó que uno de los principales obstáculos en el procedimiento ha sido encontrar la manera ideal de hacer las disecciones de los vasos sanguíneos del útero.

“Hemos descubierto cuán difícil es en realidad este procedimiento. Creo que nadie había tratado esto antes, porque o querías sacar los vasos sanguíneos por completo como en el caso de un tumor, o los dejabas ahí. Rescatarlos nunca fue prioritario”, comentó.

El investigador afirmó que en el corto plazo se buscará expandir la investigación de este procedimiento con donantes cadavéricos, a la vez que en la línea de donantes vivos se buscará una manera más efectiva de retirar el órgano sin dañar vasos sanguíneos y definir cuántos de estos se necesitan para que el útero funcione en el cuerpo receptor.

“En el futuro podremos tener esa información y no tendremos que retirar todos los vasos, la operación será más sencilla y el procedimiento más rápido, tal vez en la mitad del tiempo. Es una meta alcanzable que en los próximos años podamos hacer el trasplante en tres a cinco horas”, afirmó.

Maternidad transgénero

Además de las mujeres con el síndrome MRKH, las personas transgénero también podrían ser candidatas a la operación.

“No puedes descartar los pacientes transgénero. Hacemos cirugía para reemplazar o corregir la anatomía para estas personas que han nacido en el cuerpo incorrecto y creo que en el futuro también seremos capaces de trasplantar un útero para ellos. Es completamente posible —que se embaracen los hombres—, no es más difícil de lo que hemos hecho hasta ahora. Es solo cuestión de si deberíamos hacerlo”, afirmó el doctor Niklas Kvarnström, miembro del equipo de investigación del doctor Brännström,

El investigador sentenció que varios grupos interesados en esta opción se han acercado, mas por ahora no es una meta para el equipo de trabajo.

“Nuestro objetivo es tratar la infertilidad, no era tener que ver con los transgénero, aunque es muy importante, pero no ha sido nuestra meta principal. En un futuro, no descarto que será algo en lo que estaremos involucrados de algún modo”.

La inmunosupresión, factor importante

Como en cualquier trasplante de órganos, para llevar a cabo este procedimiento es necesario que la paciente receptora alcance cierto grado de inmunosupresión, a fin de que se disminuya el riesgo de rechazo.

Sin embargo, la inmunosupresión conlleva una serie de efectos secundarios. Por ello, la terapia de inmunosupresión continúa únicamente por el tiempo que el útero permanezca en el cuerpo. “Eso puede ser hasta que haya dado a luz al primer bebé y luego sacamos el útero. También puede ser que en caso de que el embarazo haya sido fácil de conseguir y desarrollar, se busque otro embarazo”, comentó el doctor Niklas.

Por ello, el periodo de inmunosupresión puede ser de dos hasta cuatro años. Los riesgos de la intervención se reducen, como en cualquier cirugía, a la anestesia y a los propios de la operación. Al momento no existe registro de efectos secundarios en los bebés que nacen de mamás inmunosuprimidas, aunque aumenta ligeramente el riesgo de preeclampsia. Entrevista de CONACYT.

Mala alimentación es una ayuda al cáncer de mama: tú decides

Por Carmen Báez

Ciudad de México. 28 de marzo de 2016.- Una buena dieta podría ayudar a evitar el cáncer de mama y el cáncer de estómago. Según una información difundida por Conacyt, se acaba de publicar un libro en donde además de consejos sobre qué se debe comer y qué no, se afirma que sólo el 10 por ciento de los casos de cáncer están relacionados a la herencia, mientras por mala alimentación y malos hábitos el porcentaje es más elevado.

Para saber más sobre el tema se platicó con una de las autoras del libro Lizbeth López Carrillo quien dijo: “Generalmente pensamos que el cáncer es de origen genético, esto es un mito porque menos de 10 por ciento de los cánceres está relacionado con algún tipo de susceptibilidad genética. La mayoría de los cánceres está relacionada con el estilo de vida, es decir, no solo hábitos dietéticos, también se incluyen la práctica del ejercicio físico, el consumo de alcohol, tabaco e incluso algunas infecciones. En ese sentido se considera que el cáncer es evitable”.

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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 30 por ciento de las muertes por cáncer se debe a cinco factores conductuales y alimentarios; al menos 30 por ciento de ellos se podría evitar si se realizan cambios en la alimentación.

Un grupo de investigadores pertenecientes al Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), el Instituto Catalán de Oncología, España, y la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina, creó el libro Nutrición y cáncer. Lo que la ciencia nos enseña, editado por Editorial Médica Panamericana.

La doctora en salud pública por la Universidad de Yale e investigadora del INSP, Lizbeth López Carrillo, es coautora del libro y en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt explicó en qué consiste la obra. Además, señaló algunas de las recomendaciones para prevenir diversos tipos de cáncer que se abordan en el libro.

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Se le preguntó  ¿Qué tipos de alimentos debemos evitar para prevenir algunos tipos de cáncer? y respondió: “Uno de los más estudiados y que ha sido analizado por la OMS es el consumo de carnes rojas. Su ingesta exagerada incrementa la posibilidad de que se formen endógenamente nitrosaminas en el estómago. Las nitrosaminas son compuestos carcinogénicos”.libro nutricion y cancer

En conjunto con otros factores como el tabaco y el consumo de sal, la probabilidad de que se formen sustancias carcinogénicas aumenta.

La recomendación de la OMS para el consumo de sal es menor a cinco gramos al día. Si se aumenta este consumo, probablemente el individuo desarrolle eventualmente una gastritis atrófica, que es una etapa premaligna al cáncer de estómago.

AIC: Además del cáncer de estómago, ¿qué otros tipos se pueden evitar si se realizan cambios en la alimentación?

LLC: El cáncer mamario es el tipo de cáncer más frecuente en México y en el mundo, pero se sabe muy poco sobre cómo prevenirlo. Esta patología está relacionada con la dieta. Uno de los factores más importantes es el consumo de alcohol.

Para la prevención cardiovascular en hombres se recomienda un shot de tequila o un whisky, equivalente a 10 y 13 gramos de etanol, y cada tercer día en mujeres. De tal forma que si tomas tres o cuatro copas al día incrementarías el riesgo de cáncer mamario.

Otro de los factores es el consumo de fitoestrógenos, sustancias que contrarrestan la actividad hormonal más intensa que tienen los estrógenos que producimos las mujeres. Estos últimos incrementan el riesgo de cáncer mamario.

El cáncer mamario está ligado a los estrógenos endógenos de la mujer que compiten con los fitoestrógenos que se ingieren por medio de los alimentos. Si gana el segundo, que produce una respuesta débil, eso es benéfico para reducir el riesgo de cáncer mamario.

La cebolla morada tiene quercetina, un fitoestrógeno. El frijol tiene una gran cantidad de fitoestrógenos. La manzana de cáscara roja reduce eventualmente el riesgo de cáncer mamario.

AIC: Un tema que ha cobrado mucha relevancia para la ciencia es la relación obesidad-cáncer, ¿cómo se aborda en el libro este fenómeno?

LLC: Tenemos un capítulo entero en el libro sobre esta relación, porque la obesidad se presenta como un factor de riesgo o mediador. La obesidad es un estado del organismo humano en el que hay una inflamación permanente y muchos tipos de cánceres están asociados con esta inflamación.

AIC: ¿Cuál fue el trabajo que realizaron los autores para este producto editorial?

LLC: El libro reúne una revisión de la literatura científica que nos llevó un par de años. Buscamos que el libro abordara diferentes tipos de cáncer de los cuales hubiera suficiente evidencia científica publicada hasta el 2013. Tenemos una lista como de nueve o 10 tipos de cáncer.

Los autores somos de México, Argentina (Alicia Navarro), Chile (Eduardo Atalah) y España (Carlos González Esbatez y Antonio Agudo) y el libro lo hicimos en español porque sabemos que hay una gran proporción de la población que no tiene acceso a la literatura científica en nuestro idioma. La idea es difundirlo en Iberoamérica.

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Proponen huertos familiares supervisados por computadora

Por Amelia Gutiérrez

Colima, Colima. 26 de marzo- Investigadores del Estado de Colima vienen desarrollando un huerto urbano que sería controlado a través de internet, tendría bajo costo y puede ser manejado por cualquier persona con un poco de capacitación. El usuario “Ya no sería una preocupación para las personas de la comunidad estar revisando en todo momento el huerto, ya que podrían desarrollar sus actividades mientras que una persona designada, con vocación ambiental, se encargaría de darle seguimiento al huerto”.

Este proyecto se viene proponiendo como una alternativa para solventar la insuficiencia alimentaria y nutricional en las comunidades y colonias vulnerables, el Instituto Tecnológico de Colima (Itcol) desarrolla el proyecto de huertos urbanos inteligentes.

800x300Huertos Urbanos InteligentesLa coordinadora del área de Ecotecnias del Itcol, Catalina Rodríguez López, señaló que los huertos urbanos escolares que se pretenden implementar en las comunidades se han trabajado desde hace dos años y medio en el instituto con diferentes cultivos como jitomate, chile, nopal y particularmente hortalizas, y el proyecto de huerto urbano inteligente inició desde hace un año.

Comentó que la intención es que estos huertos cuenten con riego automatizado, por lo que se implementarán sensores y actuadores para que detecten cuando les hace falta humedad a las plantas, además de que mediante una plataforma web se podrá monitorear, de forma remota, el crecimiento correcto del huerto.

En una entrevista realizada por persona de la agencia CONACYT la investigadora dijo que “en la actualidad, lo que estamos haciendo es implementar este prototipo de huerto, pero en vez de usar madera, que dura dos o tres años, estamos trabajando con madera hecha a base de PET triturado y molido, el cual es adquirido en Morelia, Michoacán. A este tipo de madera no le pasa nada a la intemperie y nos asegura mayor resistencia y durabilidad”.Huertos urbanos inteligentes 2

“Este prototipo incluye tubulares para que en estos se instalen los sensores de manera oculta y las conexiones para el mando de control, que es la computadora en la que se va a monitorear el trabajo de los sensores y actuadores y vía Internet se mandará la señal a la plataforma web para su monitoreo”.

“Estamos por construir seis camas de cultivos en total con madera de plástico reciclado, que van a estar interconectadas. De esta manera iniciaríamos las pruebas de todo el proyecto completo a través de la plataforma”.

Comentó que  “en el Tec de Colima visualizamos que este tipo de propuestas se implemente en los jardines, en los espacios comunitarios, para que se aproveche la señal de Internet gratuito en las colonias que transitan hacia la sustentabilidad”.

Huertos urbanos inteligentes 4Sobre el uso de la computadora, agregó que no será necesario tener una laptop o una microcomputadora porque la aplicación también puede ser móvil.

Terminó diciendo  “que al final del semestre ya estaríamos en posibilidades de dar a conocer el proyecto de huerto urbano inteligente como una propuesta para llevarlo a las comunidades que tengan Internet inalámbrico gratuito”.

“En el mes de junio planeamos realizar la Segunda Feria Ambiental Estatal Ciudadana en las instalaciones del Itcol, en donde presentaremos el proyecto completo. Mientras que el próximo semestre se podría implementar en la colonia Lomas Altas, en el municipio de Villa de Álvarez”.

 

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¿Sabías que la carne de conejo es una de las más saludables para consumo humano?

Por Violeta Amapola Nava

Ciudad de México. 17 de marzo de 2016 (A.I. Conacyt).- La carne de conejo es una buena fuente de potasio y vitamina B, además es muy baja en grasa, colesterol y sodio, por lo que puede ser consumida por personas que sufren de hipertensión o gota, comenta el ingeniero Carlos Edmundo Romero Durán, presidente de la Asociación Nacional de Cunicultores de México (Ancum).

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Debido a las propiedades nutricionales de la carne de conejo, por su precio con relación al resto de las carnes rojas y a la potencialidad de negocio para los productores, la Ancum impulsó la elaboración y creación del Manual de buenas prácticas pecuarias en producción de carne de conejo.

Este instrumento contiene los procedimientos para obtener una producción de conejo con las mejores condiciones de salud y sanidad, “dará normatividad a lo que ya se hace y ayudará a garantizar la inocuidad de nuestro producto”, comenta Romero Durán.

granja conejos01En la elaboración de este manual colaboraron miembros de la Asociación de Cunicultores, de la Universidad Autónoma de Chapingo, la Universidad Nacional Autónoma de México y diferentes asociaciones de médicos veterinarios. Su actualización y publicación se logra gracias al apoyo e interés del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) y la Coordinación General de Ganadería de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (Sagarpa).

Seguir los lineamientos propuestos en este manual llevará a los productores a obtener una certificación de inocuidad que permitirá ampliar los mercados de comercialización del producto, como la comercialización en supermercados o la posibilidad de incursionar en el mercado internacional. La carne de conejo podría entrar al platillo del mexicano como una opción saludable, libre de grasas y estimulante del crecimiento, menciona en entrevista Romero Durán.

“Muchos animales utilizan la grasa corporal para conservar el calor, pero los conejos, al contar con un pelaje tan abundante no necesitan este recurso. Es por esto que de entre las variedades de carne, la de conejo es la que menos grasa contiene. La mayoría de la grasa en el conejo se encuentra entre la piel y el músculo, por lo que al sacrificar al animal y retirar la piel la mayor parte del tejido graso se va con ella. La grasa intramuscular en el conejo es muy baja, de tres a cuatro por ciento de la carne, mientras que el contenido de proteína se eleva desde 19 hasta 21 por ciento”, detalla.

Crianza y producción

Una característica muy importante de la crianza de conejos es que en ella no se utilizan estimulantes del crecimiento, es decir hormonas, ni vacunas para los animales. Estos fármacos no son empleados, pues las características del ciclo reproductivo de los conejos sería alterada por la utilización de hormonas. Por lo tanto, no se acumulan en los tejidos del conejo y no son ingeridos por el humano.

De las innovaciones y actualizaciones más importantes que se plasman en el Manual de buenas prácticas es que el productor debe contar con la asesoría y la supervisión de un médico veterinario zootecnista. Esto con la intención de evitar que los cunicultores puedan medicar a los animales o llevar un manejo inadecuado del animal.

diagnostico reproductivo conejo“Podría darse —en otras actividades ganaderas— que se utilicen algunos productos que incluso la Sagarpa no permita, hormonales o que son esteroides o cosas así. Pero en la cunicultura esto no lo podemos aplicar porque, debido a los ciclos tan cortos de producción, utilizar hormonas afectaría el estado reproductivo de nuestras conejas”, expone.

Buscar la inocuidad en la carne de conejo también resuelve un problema de demanda nacional, indica Romero Durán, “vemos cómo en el país cada vez se demanda más carne”.

“Nosotros hemos hecho los cálculos que dicen que una coneja produce más carne que una vaca”, dice Romero Durán refiriéndose a la producción anual. “Una coneja tiene alrededor de ocho partos al año, de los cuales se obtienen siete conejos destetados por parto, por lo que tenemos 56 animales al año. Si de cada conejo obtenemos aproximadamente 1.2 kilogramos de carne, una coneja nos estaría dando 67 kilogramos de carne al año”.

El ciclo de producción del conejo, desde que nace hasta el sacrificio, lleva aproximadamente 70 días. “Además, es un animal que puede adaptarse a una gran variedad de climas. Tenemos granjas de conejo desde Tijuana hasta Quintana Roo”.

Otra ventaja de la cunicultura es la existencia de las “granjas integrales”, en donde todos los productos del conejo son utilizados, desde la carne hasta la piel, incluso el excremento del conejo se utiliza para la realización de lombricomposta orgánica de alta calidad, explica Romero Durán.

Para el presidente de la Ancum, actualmente hace falta difusión sobre las cualidades de la carne de conejo para promover su consumo, pero a pesar de ello se tienen datos de que en el 2014 se consumieron 12 mil 480 toneladas de carne, con ganancias para los productores de hasta 870 millones de pesos. Se estima que en el país existen siete mil 500 granjas de conejos, entre ellas se encuentran desde granjas familiares hasta grandes granjas industriales.

“Tener otra propuesta en el platillo de consumo de la familia mexicana es bastante interesante, más cuando existirá la certeza, mediante la certificación, de tener una carne de excelente calidad”, finaliza Romero Durán.

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Detección de cáncer de mama sin radiación ni contacto físico

Por Israel Pérez 

Santiago de Querétaro, Querétaro. 15 de marzo de 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Ante la necesidad de contar con tecnología que permita un diagnóstico oportuno y efectivo del cáncer de mama para las mujeres mexicanas, investigadores y estudiantes de la maestría en mecatrónica, perteneciente a la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ), campus San Juan del Río, desarrollaron un sistema inteligente que permite no solo la identificación de tumores o posibles irregularidades en el seno sino que, además, realiza un pronóstico para establecer si la paciente pudiera desarrollar este padecimiento en un futuro.

800x300 canccer mama 16 3El docente investigador a cargo del proyecto de la carrera de mecatrónica de la UAQ San Juan del Río, Luis Alberto Morales Hernández, informó que en el equipo de trabajo se encuentra también el coordinador en ese campus de las carreras en electromecánica y mecánica automotriz, Juan Primo Benítez Rangel, así como la estudiante de la maestría en mecatrónica Sofía Giovanna Vega Mancilla.

“Desarrollamos un sistema inteligente que permite hacer la detección y el pronóstico de la enfermedad en situaciones en las que otros métodos no pueden ser utilizados; le llamamos así porque permite, a través de un software, cruzar la información que nos proporcionan las imágenes de la paciente con datos que nos ofrece previamente respecto a su edad, hábitos de salud y antecedentes de la enfermedad en su familia, lo que genera no solo un diagnóstico actual, sino un pronóstico sobre las probabilidades que tiene de desarrollar la enfermedad en los próximos años. Este software procesa automáticamente las imágenes con algoritmos matemáticos, lo que genera un prediagnóstico”, explicó.

Termografía: herramienta de diagnóstico

cancer mama 16 2Morales Hernández puntualizó que en este sistema inteligente se utiliza una cámara especial que genera termogramas de los senos de la paciente, lo que ofrece imágenes precisas y así se evitan aspectos como las incomodidades de una revisión o la radiación producida por las mastografías tradicionales.

“De acuerdo con las encuestas que realizamos, muchas mujeres no van a hacerse este tipo de estudios porque les resulta incómodo e incluso doloroso, si hablamos de la mastografía. Nuestra tecnología realiza el estudio de manera remota, no hay ningún tipo de contacto físico con la paciente y, por lo mismo, ninguna molestia o incomodidad. Además, la mastografía convencional es un procedimiento que no puede llevarse a cabo de manera continua porque se genera una acumulación de radiación en la mujer. Este sistema inteligente, además de que es indoloro, puede utilizarse las veces que sea necesario, porque la paciente solo es expuesta a la cámara termográfica que no produce ningún efecto secundario. Resulta útil para cualquier tipo de paciente, sin importar su edad o si ya tiene la enfermedad o no”, aseveró.

Por su parte, la estudiante de la maestría en mecatrónica de la UAQ campus San Juan del Río, Sofía Giovanna Vega Mancilla, destacó que, a pesar de que es un procedimiento más cómodo para las pacientes, se requiere de ciertas condiciones atmosféricas, ya que se busca que las imágenes termográficas sean lo más precisas posibles.

“La paciente entra a un consultorio, tiene que estar bajo ciertas condiciones ambientales, se controla la temperatura para evitar que sude. Se le desviste y se hacen tres tomas con la cámara termográfica, una de frente y dos de costado. Lo que hace este equipo es detectar las ondas electromagnéticas que está emitiendo el cuerpo, es decir, se capta lo que la mujer esté irradiando. Las células cancerosas tienen un metabolismo más acelerado que requiere una mayor cantidad de nutrientes que el cuerpo le envía a través de la sangre, creando nuevas venas o vascularizaciones que alimentan el tumor y que además producen un aumento en la temperatura en esa parte del seno de la mujer; así podemos observar si hay un comportamiento anormal de las temperaturas en esa zona y con esto hacer el diagnóstico y detección de una posible enfermedad”, explicó.

cancer mama 16 4En ese sentido, el profesor investigador Luis Alberto Morales Hernández sostuvo que otra de las ventajas de este sistema inteligente, es que se trata de una tecnología de fácil manejo que pueden utilizar, incluso, personas que no tengan una formación en las áreas de la salud, además de destacar que puede ser una herramienta útil para profesionales de las especialidades ginecoobstetra y oncológica.

“Los métodos que existen actualmente, como el mastógrafo, detectan cambios anatómicos, por eso precisa de una compresión física de los senos, busca densidades. Nosotros con la termografía buscamos cambios fisiológicos. Cuando un tumor se empieza a crear lo que requiere son más nutrientes a través de vasculaciones que se van desarrollando antes de que, incluso, se llegue a sentir. Por otra parte, cuando las mujeres van a consulta, lo primero que hace su médico es preguntar datos de la paciente para identificar factores de riesgo, y esa información es procesada por el médico con base en su experiencia. La idea es que este sistema inteligente pueda ser utilizado no necesariamente por oncólogos u otros especialistas de la salud, y que sirva como semáforo para informar si esta paciente tiene algún problema, probabilidades de tenerlo o si ya debe ser canalizada”, aseguró.

Diagnóstico oportuno y sencillo

Respecto al desarrollo de esta tecnología, la estudiante de mecatrónica de la UAQ, Sofía Giovanna Vega Mancilla, abundó que se contó con el apoyo del Grupo de Recuperación Total RETO, A.C., así como de la Facultad de Enfermería de la misma universidad.

monno rosa 16Estadística y morbilidad
De acuerdo con el documento Estadísticas a propósito del… Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Mama, publicado por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) en 2015, esta enfermedad es la principal causa de morbilidad hospitalaria por tumores malignos en la población de 20 años y más en México.

“Inicialmente trabajamos con el Grupo RETO, que nos canalizó tanto a pacientes que no habían desarrollado el cáncer como a algunas que ya se les había detectado. En el caso de la Facultad de Enfermería, ellos están buscando factores que hacen que las mujeres, en determinados lugares de San Juan del Río, sean más propensas a desarrollar cáncer de mama e identificar si existen factores ambientales o contaminantes”, puntualizó.

Vega Mancilla informó que ya existen acercamientos con el área de Oncología del Hospital General de Querétaro para darles a conocer esta tecnología que se encuentra en proceso de patente por parte de la UAQ, lo que permitirá en un futuro poder llevar este sistema inteligente a los hospitales y clínicas que la requieran, además de destacar que la universidad se encuentra desarrollando un nuevo prototipo que, aseguró, será de un costo 10 veces menor al actual.

“La patente ya está en proceso. La idea es hacer llegar esta tecnología a todas las clínicas u hospitales que lo requieran; las cámaras son portátiles, entonces, con este sistema inteligente se pueden llevar a cabo campañas donde las pacientes no tengan la necesidad de desplazarse para hacerse un estudio (…) La mecatrónica en aplicaciones biomédicas me ha generado la conciencia de que el conocimiento puede y debe servir para ayudar a mejorar el entorno que nos rodea, y dado que el cáncer de mama es la principal causa de muerte en las mujeres en México, pues cualquier granito de arena que nosotros podamos aportar como tecnólogos es útil”, finalizó.

EducaSTEAM: impulso a la ciencia, tecnología, ingeniería, matemáticas y las artes

Por Armando Bonilla

Ciudad de México. 17 de marzo de 2016 (A.I. Conacyt).- Uno de los grandes retos por resolver desde el sector educativo es el relacionado con contrarrestar un notable descenso en el número de alumnos que estudian carreras relacionadas con las áreas de ciencias, ingenierías, tecnología y matemáticas.

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Dicha problemática se experimenta, de acuerdo con datos asentados en un artículo del portal especializado odite.ciberespiral.org, desde el año 2000. En ese contexto es que surge en Estados Unidos un nuevo modelo educativo denominado en una primera etapa STEM (acrónimo en inglés de las disciplinas Science, Technology, Engineering y Mathematics); mientras que en un segundo periodo evolucionó a STEAM (donde la A refiere a las disciplinas artísticas, Arts).

Dicho modelo hace especial énfasis en los puntos de intersección entre todas las disciplinas para formar estudiantes mejor capacitados, que aprendan con base en comprensión de los temas y no en su memorización. En ese escenario, las llamadas iniciativas STEAM cobran cada vez más relevancia.

educasteam01Tal es el caso del proyecto EducaSTEAM, el cual depende del Portal Educativo para las Américas y que básicamente busca incrementar las capacidades científicas, tecnológicas, de ingeniería, en matemáticas y artísticas de los niños de la región de América Latina y que quiere hacerlo con base en dos grandes ejes rectores: generar profesionistas con capacidades transversales y cuyo conocimiento se oriente a soluciones que detonen la economía de sus países.

En entrevista exclusiva con la Agencia Informativa Conacyt, Alín Valenzuela Cabral, coordinadora del proyecto EducaSTEAM, explicó que busca generar y mantener conexiones entre los líderes de las Américas para mejorar las oportunidades de acceso a la educación STEAM. “La idea central del proyecto es facilitar el acceso a la información y la transferencia de conocimiento”.

Los principales objetivos de así hacerlo, dijo, son impactar en la generación de políticas públicas que mejoren la educación STEAM, así como en la creación de planes y programas sobre innovación educativa en las áreas y disciplinas STEAM. “Uno de los objetivos más relevantes es el intercambio de prácticas STEAM, entre personas, instituciones y gobiernos de la región”.

¿Cómo opera EducaSTEAM?

alin valenzuela01Valenzuela Cabral comentó que desde 2013 (año en que inicia el programa) a la fecha se han logrado consolidar cuatro grandes componentes; se trata de la Red EducaSTEAM, en la cual todos aquellos que están trabajando con iniciativas STEAM pueden alimentar el proyecto con planes y programas para que otros líderes o instituciones las adopten en sus respectivos países.

El segundo gran componente consiste en una comunidad de práctica donde aquellos que se adhieran desarrollen proyectos colaborativos entre las diferentes naciones de la región de América Latina. El tercer gran componente, señaló, es el mapa de prácticas, donde la idea es contar con una visualización de lo que pasa en la región en temas STEAM.

El último gran componente consiste en las misiones de cooperación técnica, las cuales radican en intercambio de conocimiento técnico entre los países de la región, para que estos a su vez se reflejen en la mejora de las capacidades institucionales. “Creemos que poner en contacto dos organizaciones con intereses similares, las fortalece si comparten cada una lo que mejor saben hacer”.

A quiénes va dirigido el programa

educasteam02La coordinadora del proyecto explicó que cualquier persona que trabaje con áreas afines a la educación STEAM puede sumarse a la red a través del sitio web. Asimismo, que otro público son todas aquellas personas que se encuentran en busca de soluciones STEAM para ponerlas en práctica. De igual forma, son parte de su público meta las instituciones públicas y educativas que trabajan en la enseñanza de las materias STEAM.

Añadió que también pueden beneficiarse todos aquellos que estén interesados en aprender sobre la educación STEAM y sobre cómo aplicarla. Al respecto, reveló que uno de los proyectos más importantes en puerta consiste en el lanzamiento de su primer diplomado STEAM. “Ese es otro recurso que pronto tendremos disponible para la comunidad educativa”.

Labor de EducaSTEAM en México

De acuerdo con la vocera, México ha sido un colaborador muy activo del proyecto, ya que ha participado en dos de las cuatro misiones de cooperación técnica realizadas hasta el momento. Asimismo, porque diversas instituciones relacionadas con la educación en las materias STEAM se han sumado a la red.

“México es un miembro muy activo del proyecto EducaSTEAM, si juntamos a todas las personas e instituciones que se han sumado a la Red y que colaboran de manera muy activa con nosotros, por ejemplo el Museo de Ciencias, Universum, el Tecnológico de Monterrey, Campus Morelia y la Universidad de Guadalajara, solo por mencionar algunos”.

No obstante, añadió que buscarán estrechar cada vez más los lazos con México y entre esos planes se contempla buscar acuerdos de colaboración con el propio Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt). Finalmente, al referir el tema de los recursos con que opera el programa, Valenzuela Cabral detalló que al ser parte del Portal Educativo de las Américas, que a su vez forma parte del Departamento de Desarrollo Humano, Educación y Empleo de Estados Unidos, recibe apoyo económico del portal; no obstante, la mayoría de los recursos proviene de países observadores del programa, tales como Grecia, China, Kazajistán y Turquía, entre otros.

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Diseñan viviendas que resisten huracanes y duran 100 años

Por Violeta Amapola Nava

Ciudad de México. 17 de marzo de 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- Generalmente “palafito” no es una palabra muy usual en el día a día del yucateco promedio. Por esto mismo, al doctor Federico Dickinson Bannack le sorprendió escuchar que una habitante del puerto de San Crisanto en Yucatán dijera estar fastidiada de que se le inundara la casa y que se iba a construir un palafito. Fue a partir de esta declaración que un proyecto con el objeto de construir viviendas resistentes a los huracanes y las condiciones climáticas de la costa comenzó a gestarse.

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Un palafito es una vivienda que se construye elevada sobre pilares o estacas y que usualmente se encuentra sobre cuerpos de agua o a las orillas del mar. Estas construcciones son un producto de la ingeniería que ha permitido al ser humano habitar dentro del mar o de cuerpos de agua dulce. Por lo que, para resolver los problemas de inundaciones de los pobladores de las costas de Yucatán, al equipo multidisciplinario de científicos, coordinado por el doctor Dickinson, le pareció un reto interesante el diseño y la construcción de palafitos que alcanzarán una vida útil de 100 años.

Historia del proyecto Palafito

El proyecto Palafito en realidad surgió de otro proyecto de investigación, en donde la interacción con la gente ayudó a identificar problemas reales para la comunidad, comenta el doctor Dickinson, miembro del Departamento de Ecología Humana en el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional, unidad Mérida (Cinvestav-Unidad Mérida).

En 1990 se comenzó una investigación concebida a diez años que buscaba detectar y resolver, en conjunto con la población de un municipio del estado de Yucatán, problemas que les aquejaran, tanto aquellos percibidos por los propios habitantes como los identificados por los investigadores. El objetivo final del proyecto consistía en lograr una mejora en las condiciones de vida locales, a mediano y largo plazos.

participacion construccion laboratorio somatologiaParticipación de usuarios en la elaboración de elementos constructivos. Imagen: Archivos del Laboratorio de Somatología, Cinvestav-Mérida.La investigación tuvo varias etapas, primero una fase de evaluación del estado socioeconómico y de salud de la población. Segundo, la identificación de los problemas por parte del grupo de científicos. Después de esto, le siguió un paso muy importante: evaluar si los habitantes reconocían o percibían los mismos problemas que el grupo de científicos.

Para lograr conocer las percepciones de la comunidad y que esta conociera la de los científicos, se entró a una etapa de investigación participativa trabajando con la comunidad costera de San Crisanto, Yucatán. La investigación participativa contempla que los investigadores se reúnan con la comunidad a exponer, escuchar y analizar los problemas identificados. La comunidad y los científicos se reúnen a trabajar en conjunto en las posibles soluciones a las situaciones problemáticas.

Para 1995, mientras la investigación seguía su curso, los huracanes Ópalo y Roxana azotaron las costas de Yucatán dejando inundado el puerto de San Crisanto. “Este es un problema que afecta a las poblaciones costeras de Yucatán, sobre todo a los habitantes locales, porque ellos rellenan la ciénaga que está al sur de los puertos y sobre esa zona de relleno construyen sus casas. Entonces cuando hay huracanes esas zonas se inundan y las familias pierden enseres domésticos, ropa, tienen que evacuar y, desde luego, sus casas se estropean; es un problema grande”, comenta el investigador.

Después de la inundación ocasionada por estos dos huracanes, el grupo de científicos y la comunidad se reunieron para continuar el trabajo de investigación. Fue entonces cuando una de las habitantes de San Crisanto expresó su hartazgo por los efectos de las inundaciones y comentó haber visto en la televisión viviendas que se sostenían sobre pilares y gente que vivía en zonas permanentemente inundadas.

Al escuchar esta intervención, el grupo de investigación participativa evaluó la idea y concluyó que la construcción de palafitos era una solución viable, por lo que el doctor Dickinson se dio a la tarea de conseguir recursos para este proyecto.

Diseño en conjunto: científicos y comunidad

El proyecto fue planeado para ser desarrollado por un equipo multidisciplinario y mediante un diseño participativo. “Como el proyecto se fundó en la investigación participativa, nosotros no diseñamos con los colegas de arquitectura e ingeniería el palafito que se iba a construir, sino que empezamos a trabajar con los posibles usuarios”.

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Uno de los primeros palafitos (2001). Imagen: Archivos del Laboratorio de Somatología, Cinvestav-Mérida.

Esto quiere decir que las personas de la comunidad debían capacitarse y aprender una serie de conceptos de fisicoquímica, ingeniería, arquitectura y ecología, con el objetivo de que participaran activamente en lo que se iba a hacer.

Como resultado del trabajo en conjunto se diseñaron y construyeron dos palafitos, cada uno con materiales diferentes para ser puestos a prueba. Ambas viviendas se entregaron a fines de 2001.

“Parece un proceso muy lento para construir dos casitas, pero esto implica trabajar con los usuarios en la comunidad, respetando sus tiempos y los ritmos de vida. Esto a veces es difícil que lo entiendan las agencias financieras, pero en este caso sí lo logramos”, relata Federico Dickinson, quien trabajó por conseguir fondos para el proyecto por parte del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), del gobierno estatal y de diferentes empresas.

El huracán Isidoro pone a prueba los palafitos

Justo después de la entrega y habitación de los palafitos, en 2002, entra a la Península de Yucatán, precisamente en San Crisanto, el huracán Isidoro. Como narra Dickinson, esta no fue la prueba de fuego, “fue la prueba de agua y el resultado fue espectacular… Ninguno de los palafitos sufrió daño, a excepción de una tapa de tinaco que se voló en uno de ellos y un chorrito de agua que se coló por una de las ventanas del otro”, comenta con humor el investigador.

Por el contrario, cientos de viviendas en San Crisanto y en otras comunidades costeras sufrieron daños que iban desde ligeros hasta la pérdida total de la vivienda. A partir de este suceso la gente en la comunidad se dio cuenta de que los palafitos eran una opción de vivienda.

palafito despues isidoro01Palafito después del huracán Isidoro, septiembre de 2002. Abajo, los restos de la anterior vivienda de los usuarios del palafito. Imagen: María Teresa Castillo Burguete.Después del paso del huracán Isidoro, los miembros del equipo interdisciplinario especialistas en física realizaron pruebas y evaluaron el palafito buscando daños estructurales. Al final del estudio llegaron a la conclusión de que las construcciones no habían sufrido daño alguno y eran perfectamente habitables.

Dickinson, como científico social, relata una anécdota que no solo da a entender la importancia de la fortaleza estructural y la resistencia de estas construcciones, sino de la seguridad y la tranquilidad que brindan a las personas que las habitan.

El investigador narra que varios años después, platicando con una de las mujeres que habitaban en los palafitos, se entera que lo que hacía cuando las autoridades del pueblo los evacuaban era ponerse a planchar la ropa de su familia, al preguntarle el porqué, le respondió que lo hacía porque cuando regresaran no tendrían electricidad y no podría planchar.

“Esta era la inquietud de la mujer, siendo que el puerto entero estaba preocupado por resguardar sus pertenencias y por la posibilidad de perder su vivienda. Más allá de que el palafito va a resistir huracanes, de que no se corroe y de que la familia no gasta en reponer la televisión y el refrigerador que a otras familias se les estropean, está la tranquilidad de la mujer”, afirma el investigador.

Costos

Como coordinador del trabajo, Dickinson evalúa el proyecto de diseño y construcción de palafitos en San Crisanto, Yucatán, como un éxito. Aunque reconoce la existencia de un gran problema, el costo final de la vivienda. Cuando los palafitos fueron construidos tuvieron un costo aproximado de 250 mil pesos mexicanos, en el 2001. Lo cual, declara el investigador, no es accesible para los habitantes de la costa, que son quienes verdaderamente lo necesitan.

En una etapa posterior del proyecto se buscó la reducción de costos de construcción, pero el costo de la vivienda sigue siendo relativamente alto para los habitantes del puerto.

Dickinson coordinó las distintas fases del proyecto desde 1995, cuando se decidió diseñar y construir los palafitos, hasta el 2011, con seguimiento del estado de las viviendas y la aceptación que tuvo por sus habitantes y la comunidad. Pero comenta que la investigación no ha terminado, y sigue en contacto con sus colegas del Departamento de Física Aplicada del Cinvestav-Mérida, que continúan monitoreando la respuesta de las estructuras a la corrosión y planean dar solución a los problemas de costos.

Diseñando una vivienda que resista huracanes y dure 100 años

Uno de los retos del proyecto fue lograr que la construcción del palafito no comprometiera el medio ambiente ni el hábitat de la fauna del lugar. Se pretendía que los materiales y los métodos de construcción contribuyeran lo menos posible a generar un impacto en la huella de carbono.

“En ese momento, la mejor posibilidad que teníamos de lograrlo era hacer un palafito de concreto. De madera que es como se hace generalmente en otros lados del mundo… bueno, no hay madera suficiente si esto se iba a industrializar, en cambio el concreto sí”, señala Pedro Castro Borges, encargado del análisis de las características físicas y químicas en el proyecto Palafito, quien es investigador titular del Cinvestav-Unidad Mérida y miembro nivel III del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Huracanes en la región

La península de Yucatán está expuesta a más de 20 ciclones tropicales en 150 años, que por su intensidad pueden ser tormentas tropicales o llegar a la clasificación de huracán. Para ponerlo en perspectiva, una persona que viva 75 años en la península podría enfrentarse a más de 10 ciclones tropicales.

Fuente: Atlas Climatológico de Ciclones Tropicales en México.

El investigador explica que, además de sus ventajas de industrialización, el concreto es un material que se puede ir manejando para producir cada vez menos emisiones de carbono y contribuir menos al calentamiento global, por lo que sigue siendo la mejor opción.

Otro de los grandes retos que tuvo el diseño fue alcanzar los criterios de durabilidad propuestos por el equipo. “Según reglamentos, la vida de servicio de las estructuras es de 30 años, pero cada vez hay una evolución a que en vez de 30 sean 100 años de vida de servicio y nosotros nos propusimos esa meta”, aclara el investigador.

Pero llegar a esa meta implica un gran avance tecnológico, una producción y monitoreo de datos por largos periodos y en varios lugares, por lo que fue una ventaja que el equipo pudiera apoyarse en estudios previamente realizados en los departamentos de investigación del Cinvestav.

Después de arduo trabajo se logró la construcción de los palafitos con los criterios de durabilidad que estableció el equipo, pero se venía un reto igual de importante: ¿cómo comprobar que el palafito en realidad resistiría cien años?

Para responder esta pregunta, el equipo de física introdujo dispositivos de medición en la estructura del palafito para recabar datos de qué es lo que sucede dentro de ella. Así se obtuvieron datos de humedad y temperatura interna, humedad y temperatura externa, resistividad del concreto, potencial de corrosión y velocidad de corrosión.

“Además de las pruebas físicas y fisicoquímicas que se realizaron, se tomaron también mediciones puramente químicas. Estas ayudaron a corroborar cuánto agresivo entraba a debilitar la estructura. Este agresivo puede ser principalmente de dos tipos: el CO2 (dióxido de carbono) del ambiente, que produce carbonatación, fragilizando la matriz del concreto, y el cloruro, que proviene de la sal de la brisa marina, que produce corrosión por picaduras”, explica.

Todos estos datos se grafican con respecto al tiempo y se les aplican modelos matemáticos que ayudan a predecir si los materiales y la estructura llegará o no a esos 100 años de vida de servicio. Si en algún momento los resultados indicaran que el palafito no durará 100 años, podrían tomarse medidas preventivas y correctivas.

Entre las medidas preventivas se encuentra la aplicación de pinturas y barnices, mientras que en las correctivas son medidas más fuertes como una alcalinización o una remoción de cloruros. “Pero la intención es que no tengamos que usar esas técnicas y que por sí misma la estructura dure 100 años”, aclara el doctor Castro Borges.

El equipo de trabajo de Pedro Castro busca seguir el proyecto con el objetivo de abaratar los costos del palafito. Como explica el investigador, “todo prototipo sale caro y la cuestión no es que el prototipo se vuelva caro, sino que a una casa normal se le está añadiendo una subestructura que antes no tenía y que la vuelve cara. Es un cambio de paradigma, pero que a cambio de eso se obtiene una estructura resistente y duradera en beneficio del usuario y en beneficio del planeta”.

Proyecto Palafito, un trabajo interdisciplinario

Los problemas sociales típicamente son complejos, por lo que las soluciones pueden ser múltiples y deben siempre abordar distintas perspectivas. El trabajo interdisciplinario es una forma de abordar estos problemas de manera más integral, coinciden los investigadores.

En el caso del proyecto Palafito, la colaboración de científicos sociales, físicos y arquitectos culminó en un proyecto que respondía a una solicitud de la comunidad, dando como resultado la construcción de los palafitos.

“La apariencia de los palafitos podría parecer simple y alguien podría decir ¿pues qué chiste tiene hacer esto? Pero tiene mucha investigación detrás”, detalla el doctor Dickinson y explica que el trabajo interdisciplinario y la investigación participativa llevan tiempo pero, como coordinador del proyecto, puede apreciar lo enriquecedor de la conjunción de las disciplinas científicas.

“Hacer interdisciplina es muy difícil, yo tengo cerca de 40 años trabajando en investigación, la mayor parte de ese tiempo he buscado hacer trabajo interdisciplinario y lo he logrado solo en un par de ocasiones, y el proyecto Palafito lo fue”.

En la interdisciplina no solo se complementan los resultados de cada área de investigación, sino que se aprenden las metodologías de otras disciplinas científicas. Este fue el caso de la metodología de investigación participativa, mucho más utilizada en la investigación social y que en este proyecto fue empleada también por arquitectos y físicos.

“Nosotros conocimos el método de investigación participativa gracias a los colegas del Departamento de Ecología Humana, que nos mostraron otra forma de hacer las cosas. Para nosotros fue ciertamente más lento, pero fue mucho más satisfactorio que hacerlo de otra forma. Esto porque los usuarios tienen la oportunidad de apropiarse del conocimiento que se genera previo a diseñar cualquier cosa y de contribuir, aun sin leer y escribir, a que un conocimiento tecnológico se lleve a la práctica y eso para nosotros desde el punto de vista técnico fue invaluable”, comenta Pedro Castro Borges.

El proyecto, que comenzó en el año de 1995, sigue en proceso de perfeccionamiento, pues los resultados de la actividad científica requieren de tiempos para la experimentación, la comprobación y el perfeccionamiento. El futuro de este proyecto ahora va encaminado a la búsqueda de la eficiencia económica de los materiales y procesos de construcción de estas viviendas.

La ciencia detrás de las caricaturas

Por Carmen Báez Campos

Ciudad de México. 16 de marzo de 2016 (A.I. Conacyt).- Si bien diversos estudios científicos han confirmado que las caricaturas influyen en el comportamiento de los niños, cómo estas han participado en fenómenos científicos es el tema que el investigador y divulgador Luis Javier Plata Rosas explica en La física del Coyote y el Correcaminos, su más reciente obra.

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El libro, publicado a principios de este año por la Editorial Planeta, surge como una inquietud de su autor, quien durante su infancia y como fanático de los dibujos animados leyó un texto que prometía abordar el tema de las caricaturas. Para su decepción, el texto incluía única y exclusivamente los efectos negativos de la televisión en niños.

“Cuando de niño iba a la biblioteca porque me interesaba leer libros sobre caricaturas, siempre me tocó, no recuerdo alguna excepción, que los libros hablaran para ponerlas como lo peor: ‘No debes ver caricaturas, van a echar a perder tu cerebro porque son negativas, pura violencia, no vas a aprender nada con ellas'”, recordó en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt.

Sin descuidar estos antecedentes, La física del Coyote y el Correcaminos brinda una visión equilibrada entre los efectos negativos y positivos de las caricaturas; aunque su esencia es la ciencia que hay detrás de los dibujos animados, y cómo estas han sido objeto de estudio en diversas investigaciones.

“Los animadores se han inspirado por las cosas que leen, las revistas científicas, descubrimientos, etcétera, y las hacen formar parte de una caricatura, pero por otro lado hay una inspiración de las caricaturas hacia los científicos”, comentó Javier Plata Rosas, quien es doctor en ciencias en oceanografía costera por la Universidad Autónoma de Baja California (UABC) y profesor de tiempo completo de la Universidad de Guadalajara.

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Bob Esponja y Patricio durante la Convención Internacional de Cómics de San Diego 2013. Crédito: State Farm (CC BY 2.0)

.Por ejemplo, al inicio de la obra el autor menciona por qué el nombre de un hongo descubierto hace unos años en Malasia está inspirado en la especie marina que “vive en una piña debajo del mar”: Bob Esponja.

“Si algún biólogo, científico o químico ve una caricatura que le gusta, probablemente le ayudará a explicar algún principio, efecto o algo que le interesa, y efectivamente me sorprende que hay muchos casos en los cuales así ocurrió. Creo que los maestros desaprovechamos esas oportunidades del público cautivo que conoce las caricaturas. A través de estos personajes y situaciones a las que se enfrentan en la animación pueden tomarse y explicarse. Dan pie a que no sea algo tedioso o aburrido. Por ejemplo, He-Man explica cómo se fabrica el vidrio a partir de la arena”, agregó.

En solo tres capítulos y numerosas secciones, el también autor de libros como Mitos del siglo XXI: Charlatanes, gurús y pseudociencia y El teorema del patito feo, aborda los efectos que tienen los dibujos animados en las actitudes, creencias y comportamientos en niños, de acuerdo con numerosos estudios psicológicos y científicos.

De acuerdo con investigadores de la Universidad de Wisconsin, la serie animada en la que aparece el personaje de Porky podría ser benéfica en las terapias para niños con trastornos del habla.

“En una parte del libro en el que se toca el tema de las terapias de trastornos del habla, en las que los niños están estresados porque no saben qué les harán, pero si comienzan con una caricatura, que para ellos es algo muy amigable, se podría avanzar mucho en ese sentido, ellos se sentirán a gusto”, explicó.

libro fisica coyote correcaminosPara la realización de este libro el autor leyó diversos artículos científicos. Además, recibió apoyo de sus dos hijos, quienes ilustraron a su padre sobre las series animadas más recientes.

“El proceso de elaboración de este libro fue muy divertido. Muchas caricaturas que había olvidado tuve que verlas otra vez en YouTube. Me fui a leer artículos científicos y servir de puente para explicar los fundamentos de algunas disciplinas y lo que llamó la atención en estas caricaturas. Para mí fue un gran descubrimiento. En la parte final del libro vienen citas que ejemplifican la ciencia en las caricaturas y cómo temas científicos se describen de una manera muy cercana a la realidad. Esto también lo podrían rescatar maestros de primaria y secundaria”, continuó.

Aunque  la obra, descrita por su autor como lúdica y amena, está pensada para todo tipo de público, es viable para niños de secundaria en adelante.

“Es un libro pensado para que se disfrute, para que se lo lleven a la playa, en un viaje, o simplemente para ponerlo en la mesa de noche y leerlo antes de ir a dormir, es decir, es un texto que sí trata sobre ciencia y caricaturas, pero dando a la ciencia una dimensión lúdica. Así como puedes disfrutar del futbol sin necesidad de ser Messi, lo mismo pasa con la ciencia. Va a un público de diversas edades”, concluyó Luis Javier Plata Rosas.

Presentan la historia más grande del universo

Por Verenise Sánchez

Ciudad de México. 16 de marzo de 2016 (Agencia Informativa Conacyt).- El científico mexicano Gerardo Herrera Corral presentó ayer por la noche su más reciente libro Universo: la historia más grande jamás contada, publicado por la editorial Taurus.

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En las instalaciones del Centro de Investigación e Innovación en Tecnologías de la Información y Comunicación (Infotec), el investigador indicó que la idea del texto es proporcionar a la gente de una manera sencilla la historia del universo.

El colaborador del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) indicó que en el texto se encuentran resumidos 13 mil 800 millones de años de historia, desde que surgió el universo hasta los tiempos actuales.

Acompañado por el director de Infotec, Sergio Carrera Riva Palacio, el científico mexicano indicó que “la época actual está marcada por imponentes descubrimientos y ambiciosos proyectos científicos. Nuestra generación acaricia el comienzo de los tiempos y contempla, como ninguna antes lo hizo, el origen de todas las cosas”.

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Gerardo Herrera durante la presentación de su más reciente libro.

Ante un amplio número de investigadores, estudiantes e incluso niños y uno que otro curioso, manifestó que en el libro la historia del universo está dividida en ocho etapas en las cuales ocurrieron cosas especiales que marcaron el rumbo del universo.

Se trata del Big Bang, la Inflación, Líquido perfecto, Síntesis nuclear, la Luz, las Estrellas, la Vida y la Conciencia, abundó el científico del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav).

A lo largo de 200 cuartillas el especialista en física de partículas ofrece un atractivo y comprensible recorrido por la historia del universo y lo liga con los diversos experimentos que actualmente se realizan en el LHC.

Con una gran narrativa explica la relevancia que tuvo para la ciencia el hallazgo del bosón de Higgs para poder comprender mejor algunos de los misterios guardados del universo.

Indica que entre el Big Bang y la Inflación surgió el Higgs, de tal manera que con “el descubrimiento del bosón de Higgs, en julio de 2012, se corroboraron nuestras ideas acerca del origen de la masa y nos ofrece ahora la posibilidad de entender la inflación que debió haber ocurrido en los primeros instantes después del Big Bang. Más aún, el Higgs podría ser la explicación misma del universo estable que nos hace posible”.

En la charla de casi dos horas que ofreció Herrera Corral, detalló algunas de las investigaciones que se realizan en el experimento A Large Ion Collider Experiment (ALICE), del LHC y mostró los tres detectores que ha desarrollado el equipo de científicos mexicanos.

El miembro nivel III del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) manifestó que la idea de escribir este texto surgió porque se ha percatado que cada vez más gente se muestra interesada por la ciencia y la tecnología.

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Algunas de las publicaciones de Gerardo Herrera.

Añadió que en países europeos cuando se da un descubrimiento científico o se realiza un desarrollo tecnológico de gran relevancia, al otro día ya hay decenas de libros al respecto. En cambio en México no sucede así, tardan en llegar esos textos, los cuales vienen en otro idioma, lo que limita aún más el acceso a la lectura.

Por tal razón, desde hace algunos años, el físico especialista en partículas elementales se ha dado a la tarea de escribir de manera sencilla y comprensible para todo tipo de público lo que se realiza en el LHC.

Algunos de los libros de la autoría del científico nacido en Delicias, Chihuahua, son El Higgs, el universo líquido y el Gran Colisionador de Hadrones y El Gran Colisionador de Hadrones, historias del laboratorio más grande del mundo.